Alors que l’écoute de la télévision connaît une forte augmentation pendant le verrouillage, certains trouvent les nouvelles technologies de télévision intelligente inaccessibles

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Comme nous sommes largement confinés dans nos foyers, il n’est pas surprenant que l’écoute de la télévision ait explosé. Au Royaume-Uni, le nombre d’émissions en direct a augmenté de 17 % depuis le blocage du coronavirus, mettant fin à des années de déclin.

Et tout comme le gouvernement britannique a lancé sa dernière enquête sur l’avenir de la radiodiffusion de service public, le Royaume-Uni se tourne vers ces mêmes services pour obtenir des informations, du divertissement et du réconfort. Au cours des trois premières semaines de fermeture, la BBC a vu le nombre de ses téléspectateurs augmenter de 23 %, avec plus d’un tiers de l’ensemble de l’audience télévisuelle sur les plates-formes de la société.

Les radiodiffuseurs traditionnels ne sont pas les seuls à bénéficier de ce verrouillage. Début avril, le nouveau service de streaming de Disney, Disney+, avait presque doublé le nombre de ses abonnés dans le monde pour atteindre 50 millions, avec un lancement fortuit dans la plupart des grands marchés occidentaux en mars. On a également constaté une augmentation considérable du nombre de « contenus non diffusés » sur les téléviseurs tous les jours à 9 heures du matin, ce qui correspond probablement aux séances d’entraînement très réussies de Joe Wicks sur YouTube, adaptées aux enfants.

Pendant ce temps, alors que les théâtres, les cinémas et les musées sont confrontés à des fermetures forcées, une vague de pièces de théâtre, d’opéras, de ballets et d’expositions ont été diffusés en continu sur Internet. Pour de nombreux publics, cela permet de vivre des expériences culturelles jusqu’alors inaccessibles dans le confort de leur foyer.

Mais de telles expériences enrichissantes, divertissantes et agréables ne sont pas accessibles à tous. Il y a des foyers au Royaume-Uni qui ne disposent pas des connexions à haut débit ou des appareils nécessaires pour accéder aux services de streaming. L’Ofcom estime qu’environ 53 000 foyers au Royaume-Uni ne peuvent accéder ni à un service haut débit fixe décent ni à une bonne couverture 4G.

Et si la couverture du haut débit ultra-rapide au Royaume-Uni est passée à 95 %, seuls 57 % des foyers britanniques capables d’accéder au haut débit ultra-rapide l’avaient fait en 2018. Le nombre de propriétaires de téléviseurs intelligents a également grimpé en flèche, mais ils ne sont détenus que par un peu moins de la moitié des ménages britanniques. Et bien que huit adultes sur dix possèdent désormais un smartphone, le nombre de ménages possédant des ordinateurs portables, des tablettes et des PC a diminué en 2019 pour atteindre respectivement 63 %, 54 % et 24 %.

Pourtant, ce qui est moins souvent pris en compte, ce sont les compétences nécessaires pour utiliser les technologies requises pour accéder à la télévision contemporaine. En septembre 2019, nous avons entrepris une étude approfondie sur un échantillon démographiquement représentatif de 30 participants afin de découvrir comment les gens trouvent et accèdent aux contenus de télévision et de streaming qu’ils regardent.

Accès à distance

Bien qu’il soit important de ne pas généraliser à partir d’un petit échantillon, nous avons été frappés par l’histoire répétée que nous avons entendue de la part des participantes âgées de 35 ans et plus. Cette histoire est peut-être résumée par une femme de 54 ans qui a commencé notre interview en déclarant que son taux d’écoute de la télévision avait considérablement diminué au cours de l’année écoulée.

Alors que nous explorions ses habitudes de visionnage de la télévision et lui demandions de nous montrer comment elle trouvait quelque chose à regarder, il est apparu que le temps qu’elle passait à regarder la télévision avait diminué parce qu’elle avait du mal à faire fonctionner la nouvelle smart TV achetée un an plus tôt. Comme elle nous l’a expliqué : « Je ne m’occupe plus de la télé. Elle est devenue trop technique et je ne sais pas comment l’utiliser ».

Au lieu de cela, elle s’est mise au lit plus tôt, passant plus de temps à regarder ses e-mails et Facebook sur son téléphone, ou comptant sur son mari pour lui trouver des contenus télévisés.

Et elle n’était pas seule. Un certain nombre de nos participantes plus âgées comptaient sur leur partenaire pour accéder aux programmes de télévision. Lorsqu’on lui a demandé de nous montrer comment elle avait trouvé quelque chose à regarder, une femme de 55 ans a répondu : « J’utilise rarement la télécommande. C’est surtout mon mari qui fait la télécommande ». Une femme de 35 ans a également affirmé que « neuf fois sur dix », c’est son mari qui tient la télécommande.

Nos participantes plus âgées ont également parfois eu des difficultés avec les services à la demande et de streaming. L’une d’entre elles a déclaré qu’elle n’avait pas encore trouvé comment créer un compte Netflix. Une autre ne comprenait pas ce qu’étaient le iPlayer de la BBC et le Hub d’ITV, se plaignant : « On ne vous apprend pas à faire ces choses, n’est-ce pas, vous savez, en tant que personnes âgées ».

Arrêt technique

En jonglant avec de multiples télécommandes, en allumant des téléviseurs intelligents et en utilisant des services de streaming, ces participantes âgées ont empêché l’accès à des parcours entiers de contenus et ont placé le contrôle de la télévision entre les mains de leurs partenaires.

Les expériences des femmes de notre échantillon concordent avec une longue histoire de recherche révélant que les hommes dominent l’utilisation des technologies médiatiques à la maison. Les défis que nos participantes plus âgées ont rencontrés sont probablement autant liés à une dynamique culturelle de longue date qu’à des capacités technologiques.

En fin de compte, ce n’est pas seulement l’accès au haut débit et aux appareils technologiques super rapides qui limite la capacité des gens à profiter des avantages de la télévision en temps de crise, mais aussi leur culture technologique et médiatique. Selon nos recherches, il s’agit probablement d’une question de genre et de génération.

Ainsi, alors que la télévision pourrait jouer un rôle de plus en plus important pendant le confinement du coronavirus, le confort, l’information et le divertissement qu’elle offre n’est pas aussi largement accessible qu’on pourrait le penser.

Il n’existe pas de solutions simples à ce problème. Mais il y a des mesures qui pourraient être prises. Par exemple, les fabricants d’appareils devraient être encouragés à améliorer la convivialité des téléviseurs intelligents et à faire participer les femmes âgées à leur conception.

Les radiodiffuseurs et les gouvernements pourraient investir dans des initiatives d’éducation aux médias et aux technologies visant en particulier les téléspectatrices âgées. Lorsqu’ils proclament les avantages des nouveaux services de streaming, l’industrie et les gouvernements doivent reconnaître les défis auxquels les téléspectatrices âgées peuvent être confrontées.La Conversation

Cet article est republié à partir de la conversation de Catherine Johnson, professeur en médias et communication à l’université de Huddersfield sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

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