(AAL), Delta Air Lines Inc. (New) (NYSE:DAL) – Air France-KLM fait ses adieux au jumbo A380

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Un super-jumbo blanc en approche pour atterrir dans un ciel bleu.

Le groupe Air France-KLM (FP : AF) a déclaré avoir définitivement éliminé de sa flotte les Airbus A380 à double pont, rejoignant ainsi d’autres compagnies aériennes qui rationalisent également leurs flottes pour contenir les coûts dans un contexte de baisse spectaculaire des activités causée par la pandémie de coronavirus.

Les difficultés économiques actuelles ont accéléré le précédent plan d’Air France-KLM visant à retirer ses neuf A380 d’ici la fin de 2022 – dans le cadre d’un plan de restructuration sur cinq ans annoncé en novembre dernier pour améliorer la rentabilité. L’effort de renouvellement de la flotte à l’époque était motivé par le désir de passer à des appareils plus économes en carburant, comme les Airbus A350 et les Boeing 787, qui produisent moins d’émissions de carbone.

Le groupe possède ou finance cinq de ces énormes avions, et quatre autres font l’objet de contrats de location-exploitation avec des transporteurs aériens sous-traitants. La société a déclaré mercredi qu’elle prendra une dépréciation de 500 millions d’euros (548 millions de dollars) pour la valeur réduite des avions au deuxième trimestre.

Delta Air Lines (NYSE : DAL) détient 10% d’Air France-KLM.

L’A380 se dirigeait déjà vers la poubelle après qu’Airbus ait déclaré l’année dernière qu’il cesserait de produire les avions après 2021. L’avion n’a jamais répondu aux attentes en tant que transporteur de personnes et n’était pas idéal pour les opérations de fret.

D’autres compagnies aériennes, dont Delta, Lufthansa et American(NASDAQ : AAL), accélèrent également les plans de retrait des avions plus anciens en raison de leurs coûts d’exploitation élevés et de leur potentiel de revenus limité dans un marché déprimé.

Outre le fait qu’elles ont trop d’avions qui ne peuvent pas être remplis de clients payants dans les prochaines années, les compagnies aériennes disent qu’elles auront besoin de moins de travailleurs. Cette semaine, Austrian Airlines et les syndicats ont conclu un accord sur la manière de partager la douleur afin d’éviter les licenciements.

Austrian, qui a supprimé tous les vols jusqu’à la fin mai, a déclaré que les employés ont accepté de travailler selon des horaires raccourcis et de ne pas accepter d’augmentation de salaire ou d’ajustement à l’inflation avant 2022, reconnaissant ainsi que la demande de transport aérien sera lente à se rétablir.

Austrian Airlines, qui fait partie du groupe Lufthansa, emploie 7 000 personnes.

Les représentants des travailleurs ont également convenu de réduire les salaires du personnel au sol du 20 mars 2022 jusqu’à la fin de 2023. Les réductions salariales se situent entre 2 et 15 %, selon les échelles de salaires. Les équipages de cabine et de cockpit renonceront à entre 5,9 % et 12,7 % de leurs salaires entre 2022 et 2024 ainsi qu’aux contributions aux fonds de pension. L’ensemble de ces changements devrait permettre d’économiser 80 millions d’euros par an jusqu’en 2024, soit 20 % des coûts de personnel.

La situation d’Austrian Airlines souligne la différence entre les compagnies européennes et américaines dans la manière de traiter la main-d’œuvre lors d’un choc économique. Les gouvernements européens ont mis en place des programmes pour subventionner les salaires des travailleurs délocalisés afin que les employeurs puissent les garder sur les listes de paie. Aux États-Unis, les employés sont souvent licenciés et doivent chercher un nouvel emploi. Une part importante du financement d’urgence américain est destinée à aider les travailleurs qui ont déjà perdu leur emploi.

Les compagnies aériennes américaines maintiennent la ligne sur les congés involontaires en ce moment grâce aux dizaines de milliers d’employés qui prennent des congés volontaires non payés et aux milliards de dollars de fonds de sauvetage fédéraux destinés à payer les travailleurs jusqu’à la fin septembre. Les compagnies aériennes affirment que les fonds ne suffisent pas à couvrir tout le monde à leur horaire normal parce qu’elles opèrent avec des équipages réduits, de sorte que les salaires sont payés sur des heures réduites. Et les dirigeants ont signalé que des licenciements permanents sont prévus à l’automne, à moins que de nombreux travailleurs ne prennent une retraite anticipée.

Jeudi, plusieurs sénateurs ont demandé à Delta et JetBlue d’arrêter de réduire les heures de travail des employés, disant que cela violait l’intention de l’aide salariale du gouvernement. United Airlines est revenue sur sa décision de réduire les heures de travail de tous les employés et leur permet de se porter volontaires pour des heures réduites.

« Ces compagnies aériennes affirment que les employés salariés sont plus protégés par la loi CARES que les travailleurs horaires », a déclaré Angelo Cucuzza, assistant spécial du président du Transport Workers Union of America, dans un communiqué. « L’intention du Congrès est claire : les compagnies aériennes qui reçoivent des subventions fédérales doivent utiliser cet argent pour garder leurs travailleurs entiers – qu’ils tournent une clé, travaillent à la billetterie d’un aéroport ou soient assis à un bureau. Nous essayons de sauver l’économie et vous ne pouvez pas faire cela quand vous poussez les travailleurs dans les bureaux de chômage ».

Dans le même ordre d’idées, Air Canada a annoncé vendredi un horaire d’été abrégé avec 97 destinations, contre 220 l’année dernière, alors que les restrictions de voyage se relâchent et qu’elle reconstruit lentement son réseau.